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Conseils

Désinfection par UVC » Un environnement sans germes

Les appareils de désinfection par UVC permettent d'inactiver les bactéries et virus présents dans l'air ambiant et sur les surfaces. Ils émettent un rayonnement UV-C à ondes courtes, qui tue les microorganismes et crée de cette manière un environnement sans germe. Notre guide vous explique concrètement comment cela ça fonctionne et vous informe sur une utilisation appropriée des appareils de désinfection par UVC.



Appareils de désinfection par UVC : désinfecter par la lumière

Les appareils de désinfection par UVC éliminent les germes tels que les bactéries, les virus, les levures, les spores ou champignons en exposant leur environnement à la lumière UV-C. Ainsi, ils peuvent désinfecter aussi bien des objets et des surfaces que l'air et l'eau. 

Les appareils puissants peuvent, par exemple, désinfecter totalement des pièces de 100 m³ en moins d'une heure.

Les domaines d'application des appareils de désinfection par UVC sont multiples. Ils sont employés dans les établissements médicaux comme les hôpitaux, cabinets et laboratoires mais aussi dans des exploitations, des entreprises et dans l'industrie pour la désinfection des salles de travail, des bureaux ou les zones de production. 

Par ailleurs, ils sont également utilisés dans les hôtels, les restaurants, les clubs de remise en forme, les salles de réunion publiques, les écoles enfantines, les établissements scolaires comme les écoles ou les universités et bien d'autres domaines.



Fonctionnement de la désinfection par rayonnement UV

Utiliser la lumière ultraviolette à des fins de désinfection n'est pas nouveau. Depuis de nombreuses années, les cliniques ou les cabinets médicaux ont recours à la technique de désinfection par UV. Dans l'industrie agro-alimentaire et dans le secteur du traitement des eaux, la lumière ultraviolette est égalment employée pour ses propriétés désinfectantes. Mais qu'est-ce que la lumière ultraviolette et comment agit-elle exactement ? 

La lumière ultraviolette fait partie du spectre invisible de la lumière dans une gamme de longueur d'onde de 100 à 400 nanomètres (nm). Cette gamme est subdivisée en trois catégories :

  • UV-A (315-350 nm)
  • UV-B (280-315 nm)
  • UV-C (100-280 nm)

La lumière UV-C a la longueur d'onde la plus courte et est très énergétique. À partir d'une longueur d'onde de 254 nm, ce rayonnement peut détruire les acides nucléiques, qui constituent une partie du patrimoine génétique des bactéries, virus et autres germes. À une longueur d'onde de 260 nm, le rayonnement a effet particulièrement nocif sur l'ADN ou l'ARN. Si le  génome d'une bactérie ou d'un virus est endommagé, il n'est plus en mesure de se reproduire. 

L'efficacité d'une désinfection par UV-C dépend de l'intensité et de la durée du rayonnement. L'irradiance doit être suffisamment élevée et la durée d'exposition suffisamment longue pour neutraliser les microorganismes.

  • Ondes très courtes

  • Ondes courtes

  • Ondes longues

  • Ozone



Avantages de la méthode UV-C par rapport à la désinfection avec des produits chimiques

Une désinfection à la lumière ultraviolette offre quelques avantages par rapport à une désinfection chimique. 

Simplicité d'utilisation

Un gros avantage  réside dans sa simplicité d'utilisation. Tandis que l'on doive appliquer des désinfectants chimiques comme les solutions à base de chlore ou de formaldéhyde, les laisser agir puis les essuyer, les rayons UV font le travail tout seul. Pour la désinfection de surfaces avec de produits chimiques, il faut  procéder avec une très grande minutie. Tous les endroits, que vous n'atteignez pas en essuyant ou en appliquant ou que vous avez accidentellement omis, sont des défauts de désinfection, qui constituent un risque potentiel d'infection. À l'aide des rayons UV, les surfaces comme l'air ambiant peuvent être stérilisés de façon homogène et ces défauts sont éliminés

Aucune résistance vis-à-vis du rayonnement UV

Par ailleurs, les bactéries, les virus et les germes ne peuvent développer de résistance vis-à-vis du rayonnement UV parce qu'il s'agit d'un phénomène physique. En revanche, il n'est pas rare que les agents pathogènes deviennent immunisés contre les produits chimiques au fil du temps. La lumière ultraviolette agit toujours en principe. En outre, les rayons UV-C peuvent être utilisés pour désinfecter toutes les surfaces, mêmes celles qui réagissent aux produits chimiques. En outre, cela n'engendre aucun sous-produit, aucun résidu, ni de décolorations ou d'odeurs.



Points à prendre en compte lors de la désinfection par UV

Les rayons UV peuvent constituer un danger pour la santé des personnes. Pour cette raison, il est impératif de respecter quelques règles lors de l'utilisation d'appareils UVC pour des raisons de protection des personnes et de sécurité sur le lieu de travail. 

Les systèmes de désinfection, dans lesquels la source d'UV-C est située dans une unité complètement encapsulée ou protégée de l'extérieur, peuvent être utilisés sans hésitation. De ce fait, les personnes présentes dans la pièce n'entrent pas en contact avec les rayons UV. Il est aussi prudent de faire fonctionner les désinfecteurs UVC seulement quand il n'y a personne dans la pièce.  

S'il n'est pas possible d'exclure la présence de personnes, le système de désinfection doit être conforme à certaines réglementations : en cas d'utilisation sur des lieux de travail, il est impératif de respecter les exigences en matière de santé et de sécurité au travail ainsi que les limites spécifiées pour le rayonnement UV. Les valeurs limites sont définies conformément à la directive européenne 2006/25/CE et à la norme ISO 15858. 

À titre de référence : Pendant une journée de travail de 8 heures, la dose maximale autorisée d'exposition est de 60 J/m² à une longueur d'onde de 254 nm. Afin d'assurer la protection des personnes, des mesures individuelles peuvent être prises. 

Il est ainsi par exemple possible de monter la source UV en hauteur au niveau du plafond pour s'éloigner au maximum des personnes présentes. 

Il est essentiel que l'installation soit correctement effectuée.



Critères d'achat pour les appareils de désinfection par UVC à prendre en compte

Lors de l'achat d'appareils de désinfection par UVC, il faut tenir compte des facteurs suivants :

Conception

Il convient tout d'abord de tenir compte de la conception. S'il s'agit d'un système avec une source UV encapsulée ou protégée, vous n'avez pas à prendre de précautions supplémentaires. 

En cas de forme ouverte par contre, il faut veiller à ce que les personnes présentes pendant son fonctionnement soient protégées de façon suffisante du rayonnement. 

Dans ce cas, les appareils avec minuterie s'avèrent être plutôt pratiques. Ils commencent en effet à fonctionner au bout de quelques secondes après activation, ce qui laisse suffisamment de temps pour quitter la pièce. 

Une télécommande peut également s'avérer utile. Certains modèles sont équipés de capteurs de mouvement, qui éteignent l'appareil dès qu'ils détectent des personnes à proximité.

Longueur d'onde & intensité du rayonnement

Il est important de connaître la longueur d'onde utilisée ainsi que l'intensité du rayonnement. Une désinfection des surfaces et objets peut être réalisée de façon fiable seulement si la dose de rayonnement requise et la durée d'exposition nécessiare soient respectées. Si le fabricant indique une distance et une durée minimales, il faut les respecter absolument. 

Dans le cas des désinfecteurs d'air, le rayon de désinfection, le volume d'air traité et la taille de pièce max sont des critères importants. L'air doit passer devant la source UV suffisamment longtemps pour que les agents pathogènes contenus soient éliminés de manière fiable par le rayonnement. 

Dans les grands espaces de bureaux, plusieurs petits appareils peuvent être disposés pour obtenir un meilleur effet car un grand modèle ne pourra pas rayonner dans tous les angles. 



Notre conseil pratique : bien placer le purificateur d'air par UVC

Un purificateur d'air par UVC devrait être placé le plus possible au centre de la pièce. S'il est placé directement devant un mur ou un meuble, l'air ne peut pas circuler correctement. Par conséquent, l'air ambiant ne serait pas désinfecté totalement ou du moins pas de façon homogène. 



FAQ – Questions fréquentes relatives à la désinfection par UV-C

La lumière UV-C agit-elle sur le coronavirus ?

Au moment actuel (mars 2021), cela n'est pas encore prouvé. Toutefois, cette hypothèse est vraisemblable puisque des études montrent que de nombreux virus de la grippe peuvent être rendus inoffensifs par la lumière UV-C. 


Quelle est l'utilité des lampes UV pour un usage privé ?

Les lampes à UV pour l'usage domestique sont désormais disponibles en différents modèles. Elles peuvent être prises en main et guidées sur des surfaces ou des objets à désinfecter. Pour un usage mobile et un besoin occasionnel, ces lampes peuvent être suffisantes ; néanmoins, ces appareils domestiques conviennent pas à un environnement professionel, comme par ex. des cliniques ou des cabinets médicaux.


Qu'est-ce qu'une chambre de désinfection à UV ?

Une chambre de désinfection à UV est un système fermé de type caisson, dans lequel on peut stéréliser par exemple des bijoux, des clés, des cartes bancaires ou d'autres objets du quotidien au moyen d'un rayonnement UV. Elle est également utilisée pour la désinfection de matériel médical comme les instruments chirurgicaux.

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